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ARLINGTON - El presidente de los Rangers, Nolan Ryan, sabe que su equipo necesita reforzar el bullpen. También sabe que necesita encontrar a un receptor.

Ryan también dijo que su club buscará ayuda para su rotación, y dejó en claro que el derecho Zack Greinke es la mejor opción disponible en el mercado de agentes libres. Ryan indicó que Texas todavía está interesado en volver a firmar al jardinero agente libre Josh Hamilton, pero advirtió que el club no puede esperar todo el invierno para que el cañonero tome una decisión.

"Obviamente con Josh, no sabes en qué va a terminar todo", manifestó Ryan el miércoles mientras hablaba con los medios en el Rangers Ballpark en Arlington. "No podemos quedarnos de brazos cruzados y esperar a ver qué sucede. Tenemos que ver qué oportunidades hay. Si nos quedamos de brazos cruzados esperando por Josh, pudiéramos perder oportunidades que después lamentaremos".

El gerente general de los Rangers, Jon Daniels, y sus asistentes Thad Levine y A.J. Preller, se encuentran ocupados en busca de oportunidades esta semana. Todos ellos asistieron a las Reuniones de Gerentes Generales esta semana en Palm Springs, California, y Ryan dijo que existía la posibilidad de reunirse con el agente de Hamilton, Michael Moye, mientras están ahí.

Hamilton se convirtió en agente libre al finalizar la Serie Mundial y es libre de firmar con cualquier equipo. Hamilton ha dicho desde el principio que los Rangers tendrán la última oportunidad de firmarlo al final, y Ryan dijo que ese es todavía un acuerdo informal.

"No pienso que podamos esperar hasta enero", enfatizó Ryan. "Pero creo que la gente tendrá una mejor idea de a dónde se dirige todo esto al final de esta semana".

Ryan externó que "no tiene idea" de dónde terminará Hamilton. Dijo que la gente tiene una idea clara de cuánto ganará, lo que está en duda es cuál será la duración de su contrato. El salario promedio anual podría oscilar entre los $20-25 millones, pero la longitud del contrato podría variar entre los cinco y los 10 años.

Hamilton, de 31 años, bateó para .285 con 43 jonrones, 128 carreras remolcadas y un porcentaje de slugging de .577 para los Rangers la pasada campaña. Pero el toletero tiene un largo historial de lesiones que podría hacer que los equipos procedan con cautela y no le ofrezcan un pacto por 10 años como el que firmó el dominicano Albert Pujols con los Angelinos el invierno pasado o como el de nueve temporadas que Prince Fielder recibió de los Tigres.

"Esa es la interrogante", exclamó Ryan. "Creo que todo mundo tiene una idea de cuál será su salario. Pero en cuanto a un contrato largo se refiere, cada equipo deberá determinar cuál es su tolerancia".

Ryan no está en contra de otorgar largos contratos, pero es más cauteloso con los pitchers que con los jugadores de posición.

"Obviamente los jugadores de posición son un caso diferente a los lanzadores porque en caso de lesionarse, usualmente no es una lesión que ponga en peligro su carrera", manifestó Ryan. "Pero cuando le otorgas un largo contrato a un pelotero y algo sale mal, puede tener consecuencias serias en un club. Tienes que tener eso en mente".

Si Hamilton firma con otro equipo, los Rangers no serán capaces de reemplazar por completo su producción ofensiva. Ryan dijo que su club tendría que salir en busca de un bate zurdo para ayudar a balancear un lineup en el que predominan los derechos.

Pero los Rangers podrían buscar otras maneras de mejorar el equipo, y Greinke figura entre sus planes. Texas se encuentra entre los clubes irán con todo para adquirir a Greinke este invierno y Ryan insinuó que le preocupa menos un posible desplome de Greinke que de otros lanzadores disponibles en el mercado.

"Cuando lo analizo, veo que tiene una gran idea de cómo lanzar", destacó Ryan. "Tiene gran comando de sus pitcheadas y un efectivo cambio de velocidad. Realmente no tengo temor de que sufra un desplome. Tiene buena entrega al plato, sin mucho esfuerzo".

Greinke, de 29 años, tuvo foja de 15-5 con una efectividad de 3.48 en 34 salidas y 212 innings para los Cerveceros y los Angelinos esta temporada. El derecho ha sido uno de los lanzadores más durables en Grandes Ligas en los últimos cinco años y ganó el trofeo Cy Young por la Liga Americana en el 2009 mientras jugaba para los Reales de Kansas City.

"Si tenemos la oportunidad de reforzar nuestra rotación, lo haremos", subrayó Ryan. "Todavía es muy temprano para predecir. Pero tenemos que ver qué oportunidades hay en el mercado y partir de ahí".

Los Rangers están decididos a mejorar el equipo y explorarán todas las opciones para lograrlo. Eso podría significar volver a firmar a Hamilton. Pero los Rangers no están dispuestos a esperar y verlo como si fuera la única posibilidad.