"Nuestra meta es posicionar a los D-backs como el equipo de México", dijo Josh Rawitch. (D-backs)

MÉXICO, D.F. - Cuando el alcalde de Phoenix Greg Stanton asumió el cargo en 2012, dejó en claro que el futuro de esta ciudad esta inextricablemente ligado con el de México, y en varias ocasiones, el funcionario ha encabezado varias delegaciones para crear sociedades con los vecinos del sur.

Entonces cuando Stanton le pidió al presidente y director ejecutivo de los D-backs Derrick Hall si el equipo desearía integrar una delegación para viajar a la Ciudad de México junto a casi dos docenas de funcionarios y líderes de la comunidad, los D-backs no desaprovecharon la oportunidad.

El asistente especial de Hall, el legendario ex jardinero de origen cubano Luis González, se unió al vicepresidente de comunicación de los D-backs Josh Rawitch para el viaje de cuatro días que incluyó reuniones con funcionarios recién electos, operadores de turismo, líderes empresariales y filantrópicos. El viaje fue todo un éxito.

"Fue un 'grand slam' desde el punto de vista de negocios y de promover relaciones públicas", dijo Stanton. "La gente allá fue bien honesta al hablar de los retos que enfrentamos, pero eso es a corto plazo. Las relaciones son a largo plazo, y realmente fuimos capaces de crear valor para la gente de nuestra ciudad".

Esas relaciones incluyeron a los D-backs, quienes se entrevistaron con el embajador de los Estados Unidos en México, Anthony Wayne, así como con las senadoras Claudia Pavlovich y Ninfa Salinas y el nuevo cónsul general de México con base en Phoenix, Roberto Rodríguez Hernández.

Pero la parte más divertida del viaje para los D-backs fue quizás la visita al Parque de Chapultepec - que vendría siendo algo así como Central Park en Nueva York-- donde González regaló algunas gorras de los D-backs y otros artículos a quienes vio usando el logo de otro equipo.

Un padre de familia en particular no quiso intercambiar su gorra de los Yankees, pero el resto de su familia aceptó con mucho gusto los regalos de González con el logo de los D-backs.

"Derrick Hall a menudo le dice a la gente que si bien algunos padres de familia ya tienen bien definidos sus equipos favoritos de Grandes Ligas, queremos que sus hijos se conviertan en fanáticos de los D-backs", expresó Gonzalez. "Asumimos ese mismo enfoque en México, y disfrutamos mucho saludar a toda esa gente".

González también fue una atracción para los medios de comunicación, cuando el ex pelotero y Rawitch tomaron parte en una conferencia de prensa el pasado viernes junto al alcalde Stanton, el consejero de la ciudad de Phoenix Michael Nowakowski, el presidente de los Phoenix Suns Jason Rowley y David Rousseau, quien es el director del comité encargado del Súper Tazón de fútbol americano en el 2015, que se realizará en Phoenix.

"Nuestra meta es posicionar a los D-backs como el equipo de México y propagar nuestra marca a nivel global", subrayó Rawitch, quien junto a Hall, González y el cronista Richard Sáenz, han hecho varios viajes a México en los últimos meses. "Mientras que mantenemos una relación bien cercana con nuestros amigos de Hermosillo, Sonora, esta fue una gran oportunidad de visitar la capital del país y entrevistarnos directamente con líderes de la ciudad, los medios y operadores de turismo que pueden ayudarnos a atraer más fanáticos al Chase Field".