Yan Gomes (derecha). (Jim Mone/AP)

MINEÁPOLIS - A la ofensiva, Yan Gomes ha sido sin duda el mejor bateador de los Indios en el último mes. A la defensiva, es un receptor sólido detrás del plato además de brindarle descanso al titular dominicano Carlos Santana.

Para el manager Terry Francona ha sido difícil dejar a Gomes fuera del lineup, tomando en cuenta su promedio de bateo de .373 desde el 3 de julio y su marca de .444 en lo que va de agosto. Pero el timonel de la Tribu reconoce con elogios lo que el brasileño representa para este club como catcher.

"Cuando juega, hay que ponerlo detrás del plato", dijo Francona. "Primero que nada, es un buen receptor. Cada vez que le das juego... quieres que Carlos tome todo el descanso que pueda. Es de gran ayuda contar con un pelotero que no sólo atrapa detrás del plato, [pero también] lo hace bien y es un buen bateador. Por esa razón le damos tiempo de juego cada vez que podemos. Creo que su presencia mejora aun más a este equipo".

En la victoria del martes en contra de los Mellizos, el nativo de Sao Paulo conectó un sencillo al jardín izquierdo, y más tarde pego un doblete por toda la línea del jardín derecho.

"Ahora se agacha un poco más a la hora de batear", explicó Francona, "y se mantiene así durante el viaje de la bola al plato, en lugar de alzarse antes. Esa es la razón por la que está conectando la pelota hacia el jardín derecho. Y cuando cometen el error de lanzarle adentro, ha jalado la bola con mucha autoridad. Este muchacho ha sido de gran ayuda para nosotros".

"En realidad sólo he tratado de simplificar todo [con el coach de bateo Ty Van Burkleo]", manifestó Gomes, el primer pelotero nacido en Brasil en jugar en Grandes Ligas. "Hemos trabajado duro en la jaula de bateo tratando de simplificar todo. Antes tenía un swing bastante largo con una patadita. Entonces ahora trato de simplificarlo, y las cosas me han salido bien".

Y aunque el valor de Gomes para este equipo detrás del plato no está en debate, tampoco está en debate quién es el receptor No. 1 de Cleveland.

"Santana es nuestro catcher. No sé si deban estar numerados -- uno, dos, tres", manifestó Francona. "Tenemos dos receptores, y los dos son bastante buenos. Cuando [Gomes] juega, parece tener mucho sentido ponerlo detrás del plato".