Dave Dombrowski y Brad Ausmus.

DETROIT -- Los Tigres de Detroit contrataron como su nuevo manager a Brad Ausmus el domingo, y se decantaron así por su ex receptor de 44 años, que carece prácticamente de experiencia como piloto y que ahora tendrá la responsabilidad de reemplazar a Jim Leyland al mando de los tricampeones defensores de la División Central de la Liga Americana.

Ausmus, que trabajó más recientemente con la organización de los Padres de San Diego como asistente especial del gerente general, resultó el elegido por los Tigres menos de dos semanas después de que Leyland anunció su renuncia. Tomará las riendas de un equipo que ha llegado a la Serie de Campeonato de la Liga Americana en tres años consecutivos y que parece en condiciones de tener otra buena campaña en 2014.

"Estoy bien al tanto de que uno no suele caer en una situación como la que yo tendré la próxima temporada", dijo Ausmus en una conferencia de prensa. "Entiendo que soy muy afortunado. Pero dicho esto, no doy nada por sentado... no quiero hacer muchas suposiciones en este empleo".

En el Clásico Mundial de Béisbol, Ausmus fue manager de la selección israelí, pero carece de experiencia como piloto, a diferencia de otros candidatos potenciales al puesto. Ausmus jugó en las mayores de 1993 a 2010.

Los Tigres entrevistaron también para el puesto a Rick Rentería, manager asistente de los Padres y piloto de la selección mexicana en el Clásico; a Tim Wallach, coach de la antesala de los Dodgers de Los Ángeles, y a Lloyd McClendon, coach de bateo de Detroit.

Si los Tigres hubieran priorizado la continuidad, parece que McClendon habría sido su mejor opción. Pero al parecer la organización decidió arriesgar más con la contratación de Ausmus, cuyo nombre se vinculó recientemente a los Cachorros de Chicago, que también buscan manager.

Detroit es uno de los tres equipos con manager debutante en las mayores que tendrían la oportunidad de alcanzar grandes conquistas en 2014. Los Nacionales de Washington contrataron a Matt Williams en reemplazo de Davey Johnson. Los Rojos de Cincinnati, que despidieron a Dusty Baker tras una campaña de 90 victorias, nombraron en el puesto al coach de pitcheo Bryan Price.

Ausmus es 24 años más joven que Leyland, y hereda una nómina con grandes figuras, incluido el lanzador Justin Verlander y el toletero venezolano Miguel Cabrera. Tendrá la oportunidad de ganar de inmediato, pero también deberá lidiar con altas expectativas.

"No vamos a tratar de reinventar la rueda. Este equipo es endemoniadamente bueno", dijo Ausmus. "Creo que sería un tonto si llego y trato de hacer cambios profundos".

Los contrastes con el reputado y rígido Leyland son evidentes, y Ausmus tendrá que probar su capacidad de guiar a un equipo repleto de estrellas para que sortee los obstáculos que inevitablemente surgirán. Quizás le ayude que no ha pasado mucho tiempo desde que era pelotero.

Participó en 1.971 juegos con cuatro equipos distintos. Jugó con los Tigres parte de la campaña de 1996 y tuvo una segunda estadía entre 1999 y 2000.