Juan Francisco fue clave en triunfo del Licey.

SANTO DOMINGO, República Dominicana-- El inicialista Juan Francisco conectó el domingo su cuarto cuadrangular de la serie semifinal del béisbol invernal dominicano y los Tigres del Licey, que cambiaron de piloto en la jornada, vencieron por 3-1 a las Aguilas Cibaeñas.

En la primera entrada, Francisco conectó un rodado y Emilio Bonifacio entró en carrera. En la sexta, encontró a Erick Aybar en base y disparó un jonrón por la banda contraria para poner el juego 3-0.

El cubano Yuniesky Maya (1-1) lanzó seis entradas y solo toleró cinco indiscutibles, sin carreras. No otorgó boletos, en una labor en que ponchó a cuatro para ayudar a que el Licey rompiera una seguidilla de dos derrotas.

Juan Carlos Cruz retiró los dos últimos episodios para el salvamento y aseguró el triunfo para José Offerman como nuevo dirigente, tras sustituir a Mike Guerrero, despedido temprano en la mañana.

Por las Aguilas, Héctor Luna ligó de 3-2 y Juan Carlos Pérez, de 3-1, con un doblete. La derrota fue para Angel Castro (0-1) con cinco entradas y dos tercios de cinco hits y tres carreras.

En San Francisco de Macorís, Jorge Polanco ligó un doble remolcador de una carrera en la undécima entrada y los Leones del Escogido derrotaron por 4-2 a los Gigantes del Cibao.

Con Carlos Santana en segunda base y luego de un out, Polanco sacó su metrallazo de hit para impulsar la carrera de la victoria. Eury Pérez agregó un hit que empujó a Polanco para ampliar la ventaja y los Leones ganaron su quinto juego seguido.

Santana y Pérez conectaron sendos jonrones solitarios, por los Leones, que se mantienen en la primera posición de la semifinal.

La victoria fue para Daniel Corcino al retirar un out en la décima entrada y José Valdez se encargó del onceavo sin dolores de cabeza para su tercer salvamento de la serie semifinal.

Por los Gigantes, Maikel Franco ligó un doble productor de una carrera y Josh Whitesell se fue de 2-0, con una empujada.

La derrota fue para Miguel Batista (0-1) con una entrada y un tercio de un hit y una carrera.

Tras la jornada, Leones (6-2) lideran el campeonato, seguidos de Licey (4-4), Aguilas (3-5) y Gigantes (3-5). El lunes se enfrentan Licey-Leones y Gigantes-Aguilas.