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04/28/09 8:56 PM ET

Bullpen de Angels no anda bien

Orlando Mercado: Fiel y confiado en sus relevistas

¿Qué le ha pasado al bullpen de los Angels? Esa es la pregunta que más se ha formulado en Anaheim durante el corto transcurso del 2009 al escrito de este artículo.

Tras solamente dos semanas de juegos en la recién iniciada temporada de Grandes Ligas, los Angels han sufrido un poquito de todo. Desde la trágica muerte del joven lanzador Nick Adenhart, las serias lesiones que han azotado al equipo, y un pobre comienzo de la escuadra del dirigente Mike Scioscia, las pruebas han llegado y quién lo habría de pensar.

Entre los departamentos de más producción, éxito y dependencia, el cuerpo de relevistas de los Angels ha sido a través de los años, una muestra de consistencia y de ejemplo que muchos han de seguir.

¿Entonces, a qué se debe el hecho de que tengan una efectividad colectiva cerca de 8.00 carreras? ¿A que el nuevo cerrador Brian Fuentes no encuentre el ritmo? ¿A que Scot Shields tenga tantos problemas de control? ¿A que el joven tira-llamas Kevin Jepsen sea bateado con tanta facilidad?

"Son humanos José, sencilla y honestamente; cometemos errores", me dice con gran honestidad el popular coach ó entrenador del bullpen, el experimentado Orlando "El Mambo" Mercado. "Tú sabes que nosotros ponemos mucho énfasis en acortar los juegos, en que el lanzador abridor no tenga que sentirse presionado en sobre-extenderse porque sabe que lo que le sigue detrás es sólido y consistente.

Yo mismo sufro bien profundo cuando los muchachos no están haciendo el trabajo. Siempre digo que hay que hacer ajustes, claro que hay un poco de preocupación, porque tenemos muchachos novatos para los que todo esto es nuevo; pero recuerda que siempre he dicho que, no es cómo se empiece, sino cómo se termine, la temporada es larga y confío en que los ajustes se harán.

También el bullpen ha sido afectado por la ausencia de los lanzadores establecidos veteranos, Lackey, Santana y Escobar. Ellos ya están un poco más avanzados en sus rehabilitaciones y nos sentimos confiados en que cuando ellos regresen, ya las piezas comenzarán a encajar mejor".

Para dar más énfasis a la importancia de un apoyo estable y consistente, sea tarde ó sea temprano, el equipo en la división Oeste de la Liga Americana que tiene el mejor bullpen es el equipo que arrancó rápido en el primer lugar, los Marineros de Seattle. Éste equipo con su nuevo y novato manager Don Wakamatsu, postraban una efectividad colectiva de su cuerpo de relevo cerca de 2.05 al comienzo de la tercera semana de juego. ¿Coincidencia? Absolutamente que no.

Mercado expresa claramente que no hay que utilizar excusas, que los fanáticos tienen derecho a ponerse un poco ansiosos y a demandar mejores actuaciones de sus jugadores; y que él como ex-catcher comprende lo que están pasando "sus muchachos", y que a la misma vez, de todas estas pruebas se logrará algo positivo.

"Tenemos a un excelente dirigente, un tremendo talento, y aquí todos están con la misma meta en mente, llegar a otra Serie Mundial y ganarla". Antes de despedirse, como para aclararme más las cosas, "El Mambo" vuelve y me repite una de sus frases favoritas, "no es cómo se comience, sino como se termine". Ojalá que Octubre espere.

No importa las circunstancias, el optimismo siempre reinará por estos predios.

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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